Tras 70 años del amor más puro, ocurrió lo impensable

ADVERTISEMENT

“Dicen que el amor es la mejor inversión. Cuanto más das, más recibes a cambio”, dijo Audrey Hepburn. Leonard y Hazel Cherry son la prueba de que esto es cierto.

Antes de que lo insólito ocurriera

Leonard y Hazel siempre fueron inseparables. Se conocieron en la escuela secundaria, y estaba claro para todos sus amigos y familiares que esta relación sería una de las buenas. Años más tarde, la demencia le llegó a Leonard, y su hijo supo de inmediato que Hazel haría todo lo posible para mantener el matrimonio.

hazel and leonard

El destino jugó sus cartas

Nacidos y criados en Texas, Leonard y Hazel vivían a poca distancia uno del otro. Aunque vivían en pueblos pequeños y adyacentes, algo que por estadística los habría llevado a conocerse en cualquier momento, el destino tenía otra idea planeada. Durante la escuela secundaria fue que tuvieron la oportunidad de cruzarse por primera vez. Su conexión fue instantánea y natural, ya que comenzaron como amigos y tomaron las cosas con calma. Pero no se podía negar que entre ellos había algo más…

hazel and leonard

Era cuestión de tiempo

Enamorarse nunca pareció más fácil. Estos novios de la escuela secundaria estaban locos y comenzaron a planificar el resto de sus vidas juntos. El amor que compartieron fue una inspiración para todos los que los conocieron, así que fue solo una cuestión de tiempo hasta que decidieron casarse. En 1942, llegó ese momento y Leonard y Hazel se casaron y se comprometieron a amarse hasta que la muerte los separe, pero no tenían idea de lo que estaban diciendo…

hazel and leonard

Eran una pareja peculiar

De hecho, 1942 fue el año en que Leonard y Hazel comenzaron su vida conjunta, uno que estuvo lleno de respeto mutuo, amor eterno y verdadera felicidad. Mientras que la mayoría de las parejas buscaban un tiempo aparte y se enfocaban en prosperar como individuos y en sus relaciones, Leonard y Hazel hicieron se dedicaron cada momento a estar juntos. Pasaron cada rato libre entre ellos, y no por obligación, simplemente valoraron su tiempo y quisieron pasarlo juntos.

hazel and leonard

En la línea de fuego

Eran inseparables, las únicas veces que Leonard y Hazel se distanciaban fue cuando no tuvieron otra opción, pues Leonard se unió al Cuerpo Aéreo del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial. En la base de Carswell, Leonard era un hombre de honor y respeto, lo que significaba que aunque tenía que dejar a Hazel atrás, sabía que era hora de servir a su amado país, algo que no dudaría en hacer, incluso si eso significaba poner su propia vida en riesgo.

hazel and leonard

Separados forzosamente

Como un líder nato durante su tiempo en el ejército, Leonard ayudó a entrenar a muchos pilotos jóvenes. Exceptuando el tiempo que dedicó ayudando a los menos experimentados, Leonard fue principalmente piloto de bombarderos y durante la Segunda Guerra Mundial. Trabajó en numerosas bases a lo largo de la guerra mientras Hazel lo esperaba en casa. Hacia el final de la guerra, comenzó a pensar cómo sería regresar con su amor. En lugar de temer la transformación, Leonard esperaba con ansia el momento.

hazel and leonard

En el aire

Leonard formó parte del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, que estuvo oficialmente activo entre 1926 y 1942. Como una rama auxiliar que apoyaba a las fuerzas terrestres, la fuerza aérea se hizo cada vez más integral a la operación militar del ejército, especialmente durante la Segunda Guerra Mundial. Pero a pesar de que la guerra duró hasta 1945, la USAAC técnicamente se mantuvo como parte de las Fuerzas Aéreas hasta 1947, cuando fue abolida y el Departamento de la Fuerza Aérea se estableció oficialmente.

dementia 2

La base se convirtió en su hogar

Durante su tiempo en USAAC, el rango de Leonard era como piloto de bombardero B-24. Durante una gran parte de su servicio, estuvo destinado en la Base del Cuerpo Aéreo del Ejército Carswell en Fort Worth. Fue aquí donde entrenaría a otros a volar aviones y usar su maquinaria pesada. En estos días, la base original es parte de lo que ahora se conoce como NAS JRB, o Base de Reserva Conjunta de la Estación Aérea Naval. Varias oficinas centrales de la Marina también se basan en el NAS.

dementia 1

La victoria se hizo realidad

El 30 de abril de 1945 marcó la derrota militar oficial de la Alemania nazi, con una rendición incondicional firmada el 7 de mayo. Las Fuerzas Aliadas habían triunfado, pero para Leonard su trabajo no había terminado. En preparación para una invasión totalmente armada de Japón y un esfuerzo por destruir la industria de guerra japonesa, el piloto fue entrenado para volar un bombardero B-29. Sin embargo, antes de ser desplegado la guerra había llegado oficialmente a su fin.

dementia 3

Todo cambió

Tras regresar a casa sano y salvo, Leonard y Hazel comenzaron a pensar en formar una familia. Parecía la etapa siguiente más instintiva y razonable en sus vidas, pero también les ayudaba a reconectarse después de una temporada distanciados. Ambos adoraban a los niños y eran individuos tan tranquilos que estaba claro que serían unos padres increíbles. Y poco después, su hijo David nació en 1944. La pareja fue bendecida con un montón de alegría, pero esto solo sería el comienzo.

hazel and leonard

Una decisión importante

Poco después de que naciera David, los tres se mudaron a Fort Worth, Texas. Los Cherrys tenían que idear un plan innovador y rentable que los apoyara financieramente y les permitiera criar juntos a su hijo recién nacido. Luego, la idea final apareció en sus cabezas: ¿por qué no iniciar un negocio familiar juntos? Parecía tan simple, no sabían por qué no lo habían pensado antes. La única pregunta ahora era qué tipo de negocio sería.

hazel and leonard

Sangre, sudor y lágrimas

Después de sopesar todas las opciones, Hazel y Leonard decidieron iniciar su primer negocio juntos: un taller de reparación de automóviles llamado Cherry Hill. Dado que Leonard era un hombre tan hábil, podía trabajar en todo tipo de trabajos, pero quería uno que le permitiera ensuciarse las manos y aprovechar la capacitación de alto nivel que recibió cuando prestaba servicio en el ejército. Cherry Hill se convertiría en un éxito increíble, y he aquí el porqué…

hazel and leonard

Éxito prolongado

Leonard era las manos de Cherry Hill y Hazel era la cara. La pareja se complementó perfectamente para proporcionar un servicio que resultó ser indispensable para su comunidad. Si querías reparar tu auto, Cherry Hill era el lugar para ir. Cualquiera que necesitara arreglar sus frenos, consultaba a Leonard y Hazel sobre el asunto. Cherry Hill fue la joya de la corona y demostró ser un gran éxito. Pero después de que cerraran la tienda en 1980, algo se sintió diferente…

dementia 5

Un nuevo comienzo

A medida que pasaba el tiempo y su único hijo David crecía, formaron una familia propia y grandes cambios llegaron a sus vidas. Dado que sus negocios estaban cerrados, los Cherrys sabían que había llegado el momento de comenzar la siguiente etapa en sus vidas. Para comenzar de nuevo, Leonard y Hazel se mudaron a Woodway, una ciudad tranquila de Texas con una población de menos de 10000 personas. De esta manera, estaban más cerca de su hijo y sus nietos.

hazel and leonard

Les enseñaron todo lo que sabían

Fue ideal. Tanto Leonard como Hazel eran mayores entonces, por lo que era lógico que se mudaran a un lugar en el que se sintieran más cómodos y que les permitiera pasar el mayor tiempo posible con su familia. Había algo más acerca de estos dos que hizo que la familia se acercara más. El hecho de que Leonard y Hazel quisieran pasar cada segundo entre ellos también se proyectó en la perspectiva de cómo debería ser la vida familiar.

hazel and leonard

El alma de la fiesta

Nunca dejaron de tener vidas productivas como miembros activos de su comunidad. Durante mucho tiempo, Leonard actuó como presidente de la Junta de Diáconos en el norte de Ft. Worth Baptist Church, donde también enseñó en su Escuela Dominical. En su tiempo libre, Leonard se enorgullecía de sus habilidades con la madera y disfrutaba haciendo muebles. Además, era un gran jugador de golf y, finalmente, entrenó a su hijo en un rancho en Valley Mills, Texas.

dementia 4

Cuidado total

A lo largo de los muchos años de su matrimonio los Cherrys nunca pelearon, aseguró David en una entrevista que dio a la revista People en 2016: “Ellos nunca pasaron un día separados a menos que fuera por una emergencia familiar o algo así. Y nunca escuché una palabra cruzada entre ellos. Nunca los oí alzar sus voces a menos que estuvieran llamando al otro lado del patio. ¡No se peleaban! Esto fue evidente durante su traslado a Woodway, pero luego sucedió lo inesperado.

hazel and leonard

En todo y para todo

Sí, los dos estaban tan cerca que rara vez pasaban un día separados a lo largo de sus vidas. Además de adorar absolutamente a sus nietos y bisnietos, los niños adoraban a Leonard y Hazel. Fue difícil no hacerlo, y Leonard acudió a todos y cada uno de los juegos de baloncesto de su nieto. Además de asistir a todos los juegos, Leonard también estuvo en casi todas las prácticas. Se aseguró de que sus nietos supieran que los amaba y apoyaba.

hazel and leonard - basketball

Todo iba bien hasta que…

“Tanto Leonard como Hazel siempre apoyaron a sus nietos y bisnietos:” Los niños adoraban a mis padres, tenían una relación tan especial, eran muy cercanos y asistían a todos sus eventos escolares “, recordó David en su entrevista con People.”A medida que mi hijo crecía, papá asistía a todos y cada uno de sus juegos de baloncesto”, continuó diciendo orgulloso. Parecía que la vida no podía ser mejor, pero las noticias más devastadoras llegaron a la familia Cherry.

hazel and leonard

No podían creerlo

Los Cherrys recibieron noticias totalmente desgarradoras. La tragedia golpeó cuando a Leonard le diagnosticaron demencia. Con esta nueva revelación llamando a su puerta, Hazel necesitaba encontrar una manera de lidiar con la enfermedad de su esposo. Renunciar no era una opción, no para esta pareja que estaba junta desde la pubertad, quien juró que se mantendrían unidos entre sí en todo momento. Hazel pensó en un plan para hacer lo mejor para Leonard, pero no resultaría fácil.

hazel and leonard

Se aferró todo lo que pudo

La demencia causa una disminución a largo plazo y, a menudo, gradual de la capacidad de pensar y recordar. Es lo suficientemente relevante como para afectar el funcionamiento diario de una persona, ya que otros síntomas comunes incluyen problemas emocionales, problemas con el lenguaje y una disminución en la motivación. En el lado positivo, la demencia significa que la consciencia de una persona generalmente no se ve afectada por la enfermedad cerebral, que para Hazel era casi todo lo que ella necesitaba escuchar.

dementia - the notebook

Millones de afectados

A nivel mundial, la demencia afectó a aproximadamente 46 millones de personas en 2015. Es importante tener en cuenta que cerca del 10% de las personas desarrollan el trastorno en algún momento de sus vidas y que la enfermedad se asocia fácilmente con la vejez. En 2013, la demencia causó casi 1.7 millones de muertes. Con el incremento de la expectativa de vida, la demencia se está volviendo más común en la población en general. Es una de las causas más comunes de discapacidad entre los ancianos.

dementia - grey's anatomy

Un cambio necesario

La pareja estaba muy feliz viviendo en Woodway, el lugar donde habían generado recuerdos con sus amigos y familiares que durarían toda la vida. Fue como si finalmente hubieran encontrado un hogar que garantizase hacer realidad todos sus sueños de una familia completa, saludable y feliz. Desafortunadamente, como muchas otras personas mayores, Leonard comenzó a mostrar signos de discapacidad mental, lo que significaba que su vida requería serios ajustes, uno de los cuales estaba destinado a ser su vivienda.

dementia - falling man

Un plan a medida

Leonard tendría que mudarse a un centro de atención ubicado en la ciudad de Waco. Hazel ya no era capaz de cuidar de su marido, ya que requería atención permanente. A Hazel le resultaba difícil aceptar el hecho de que la salud de su esposo se estaba deteriorando a un ritmo tan rápido. Se sentía completamente indefensa. Por lo tanto, su forma de manejar la situación era asegurarse de que no rompieran su pacto de verse el uno al otro todos los días. Todo lo que hizo, fue por amor.

hazel and leonard

Falsas esperanzas

Hazel comenzó visitando a Leonard a diario. Descubrió cómo era su rutina médica, lo ayudó con su atención y habló a menudo con sus médicos y enfermeras, intentando recopilar toda la información que pudo sobre su estado. Hazel podría haberse aferrado a la esperanza de que Leonard mejoraría con el tiempo, pero al final se dio cuenta de que esto no iba a suceder. Siendo realista sobre su situación, Hazel decidió hacerse cargo ella misma de la situación.

hazel and leonard

Adelante, sin mirar atrás

Hazel habló con la administración de su centro de atención y dio un codazo a las personas adecuadas. Finalmente, le dieron permiso para mudarse a una residencia independiente en el mismo edificio que Leonard. Esto significaba que Hazel podía visitar a su esposo todos los días y quedarse con él todo el tiempo que ella quisiera. Se preocupó incansablemente por Leonard, se quedó con él toda la noche, le tomó la mano y le tranquilizó con amor durante gran parte de su enfermedad; ella intentó darle fuerza.

hazel and leonard

La cercanía física

Como David explicó a la revista People, “Ella estaba con él todos los días y almorzaba con él en su habitación. No había duda de que su amor siempre estuvo allí”. Y, en verdad, Hazel procuró estar ahí para su esposo en todo momento. De vez en cuando, Hazel conducía a la tienda de comestibles más cercana para comprar algo de comida y artículos de primera necesidad, pero tenía la costumbre de no irse por mucho tiempo.

hazel and leonard

La vida sigue

Aunque su familia la animaba constantemente a seguir viviendo su propia vida, a Hazel le resultaba difícil continuar como si su otra mitad estuviera bien. Él era su mejor amigo y el amor de su vida; Hazel olvidó cómo era vivir sin Leonard, y ella no quería recordarlo tampoco. Leonard empeoraba gradualmente: su salud se estaba deteriorando a un ritmo constante, cada día le parecía más difícil de manejar. Pero entonces, sucedió lo más inesperado y desgarrador…

hazel and leonard

Seemingly Perfect

Hazel no era una preocupación en la mente de nadie. Parecía en perfecto estado de salud, cuidando a su marido y haciendo constantemente mandados de un lugar a otro. Siempre fue muy independiente y nunca trató de deberle favores ni depender de nadie, por lo que al principio parecía extraño cuando se mudó a las instalaciones. David dijo: “Mi madre había estado conduciendo por la ciudad y todavía iba a la tienda de comestibles… pero la salud de papá había estado fallando durante algunos años”. Desafortunadamente, eso cambió.

dementia - movie

Cansada y débil

Para entonces, Leonard contaba ya con 95 años, mientras que Hazel tenía 93 años. Sí, ambos estaban en la vejez, pero Hazel parecía estar bien, al menos, parecía estar bien al principio. De repente, su salud empeoró. Toda su familia permaneció impotente cuando notaron que su querida abuela no se encontraba muy bien. David explicó: “Comenzó a cansarse y debilitarse”. David vio como su madre estaba perdiendo la vida lentamente, algo que le rompía el corazón.

dementia - grey's anatomy

Nadie se lo esperaba

La salud de su esposo había empeorado en los últimos años de su vida, pero fue Hazel quien falleció repentinamente en octubre de 2016. “Comenzó a sentirse cansada y débil y el día que falleció, no pudo levantarse de la cama”, explicó David a People. “Mi hija estaba hablando con ella cuando parpadeó, sonrió y la soltó”. La impensable muerte repentina de Hazel conmocionó a toda la familia. Un pensamiento flotaba sobre las mentes de todos: ¿cómo iban a dar la noticia a Leonard?

hazel and leonard

Noticias infelices

El estado mental de Leonard no era el más indicado, pero le debían comunicar lo que había sucedido. La familia no podía soportar darle la noticia, pero tenía que hacerlo. Llamando al centro de salud donde se alojaba Leonard, la familia recibió la noticia más inesperada de todas. El cuidador de Leonard en la instalación dijo que estaba inquieto, sintiéndose incómodo y como si hubiera ocurrido algo siniestro. Aunque David estaba alarmado por estas noticias, el cuidador continuó…

hazel and leonard

Todo al mismo tiempo

Su nerviosismo no era lo único. Leonard había fallecido, solo unas horas después de que su amada Hazel muriera, aparentemente. Aunque nadie le contó a Leonard lo que había sucedido, fue casi como si lo supiera. El cuidador explicó que después de que Leonard se mostrara inquieto, de repente se calmó. Después de eso, Leonard tomó su último aliento en la Tierra. “No estoy seguro de cómo funcionó, pero él sabía lo ocurrido”, dijo David. “Tenía una conexión, podía sentirlo”.

hazel and leonard

¿Coincidencia?

Era como si no quisiera dejar a Hazel sola en el mundo. Lo que hace que toda esta historia de amor sea aún más peculiar es el hecho de que Hazel siempre tuvo buena salud, pero al cumplir los 93 años, de repente comenzó a sentirse muy cansada y débil. Incluso la llevaron a la sala de emergencias, pero murió solo una semana después de que ella comenzara a mostrar signos de enfermedad, como si intentara aferrarse a la vida por el bien de Leonard también.

hazel and leonard

Un consuelo en la tristeza

“Se tenían mucho amor el uno por el otro”, agregó David. “Sin dudas, ambos están arriba, sonriendo … Siempre estarán juntos”. La familia rindió homenaje a la pareja tras su muerte. Todos dijeron lo tranquilizador que era, sabiendo que ambos partieron de la Tierra para reencontrarse en el cielo. Continuaron siendo una inspiración para la familia, quienes dijeron que hasta sus últimos días, Leonard y Hazel parecían más enamorados que nunca. David aún tenía algo más por compartir…

hazel and leonard

Un amor como ningún otro

Menos de nueve horas después de la muerte de Hazel, Leonard tomó su último aliento y falleció a la edad de 95 años. Los miembros de la familia estaban desconcertados por el hecho de que los novios de toda la vida fallecieran con solo unas horas de diferencia. Más tarde, David admitió creer que los dos tenían una conexión tan fuerte que Leonard, antes de morir, pudo sentir que su esposa había fallecido, y fue entonces cuando decidió dejarse ir también.

hazel and leonard

La pérdida de ambos padres

Para una pareja que había pasado cada minuto posible juntos toda su vida, era la manera perfecta de hacerlo. David estaba tratando de lidiar con la pérdida de sus padres de la mejor manera posible, pero fue difícil. Dijo que se consuela con el hecho de que tal vez la intervención divina desempeñó un papel en su fallecimiento simultáneo. David también afirmó que el final es exactamente lo que la pareja hubiera querido – “Es lo que Dios quería, y creo que es lo que ellos también querían”.

hazel and leonard

David se sincera

Sabiendo que todos los que los conocieron echarían de menos a sus padres, David decidió abrirse frente todos en el funeral llevado a cabo en su hogar para compartir un sentimiento: “Es un poco difícil, ya sabes, no puede levantar el teléfono y llamarlos más “. él dijo. “Cuanto más empecé a pensar en eso, comencé a sonreír por lo mucho que se amaban”. Intentó mantenerse de una pieza, pero luego suspiró de alivio cuando dijo las siguientes palabras…

hazel and leonard

Abriendo su corazón

Fue uno de los momentos más complicados de su vida, pero David explicó que, en el fondo, se sintió aliviado de que su padre ya no sufriera más. A pesar de la tristeza y el dolor de perderlo, la demencia se había apoderado del cuerpo de su padre. “Me siento bendecido de que el sufrimiento de papá haya terminado, y me siento bendecido de que mamá esté con él y de que no tuviera que vivir sola.”, Dijo a CNN en 2016.

hazel and leonard

Por siempre juntos

David sigue siendo la única prueba viva de su historia de amor. El hijo de David, Craig, dijo que le enseñaron a amar a todas las personas. Mientras tanto, él cree que la pareja se reunirá nuevamente en la otra vida. “No tengo ninguna duda de que mi abuela lo estaba esperando en el cielo con los brazos abiertos”, dijo Craig Cherry a Fox 6 News. Si bien su familia los extrañará mucho, saben que Leonard y Hazel les sonríen desde arriba, juntos, como siempre.

hazel and leonard

ADVERTISEMENT