La antigua ocupación del conserje queda al descubierto

La gente generalmente no presta demasiada atención a el conserje, pero esta historia fue muy diferente para uno de los cadetes de la Academia de la Fuerza Aérea de los EE. UU.

No se lo esperaba

William Crawford nació en 1918, en Pueblo, Colorado. Como devoto patriota estadounidense y de sangre roja, Crawford siempre puso a todos por delante de sí mismo, sin importar el costo personal. Un hombre humilde y reservado que nunca habría sospechado que su secreto sería descubierto durante su vejez.

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Tan solo un conserje

Colorado era su hogar. Tuvo la suerte de viajar durante toda su vida, pero había algo en Colorado muy familiar. Quizás esa es la razón por la que al llegar a la edad de jubilación, buscó un trabajo tranquilo allí. Se unió a la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Colorado Springs, donde fue empleado como conserje. No muchos estarían agradecidos por tal ocupación, pero Crawford solo buscaba paz después del drama personal que tuvo que afrontar…

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A punto de ser descubierto

Estaba agradecido de que nadie supiera nada de su pasado, pero eso estaba a punto de cambiar. Crawford estaba feliz de permanecer en el anonimato, e hizo un buen trabajo manteniéndose así. Los cadetes de la misma base en la que trabajaba Crawford informaron que el tímido conserje simplemente pasaba desapercibido. Se mantuvo callado y nunca habló de su vida personal: los cadetes ni siquiera sabían su nombre completo, por lo que solo se referían a él como el Sr. Crawford.

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Solo un conserje

El coronel Moschgat, el entonces cadete que descubrió quién era Crawford, escribió lo siguiente: “Bill era demasiado tímido, rara vez hablaba con un cadete a menos que se dirigieran a él primero, siempre enterrándose en su trabajo. La Academia, uno de los principales laboratorios de liderazgo de nuestra nación, nos mantenía ocupados desde el amanecer hasta el anochecer. Y el Sr. Crawford… bueno, solo era un conserje. Eso cambió un sábado por la tarde…” Crawford no podía imaginar que un cadete estaba a punto de descubrirlo.

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Su trabajo era limpiar el baño

En su blog, Moschgat explicó por qué no le dio mucha importancia al conserje: “Durante muchos años, pocos de nosotros le prestamos atención, más allá de un saludo casual ocasional. ¿Por qué? Tal vez fue por la forma en que hacía su trabajo, siempre manteniendo las zonas comunes impecablemente limpia. Francamente, hacía su trabajo tan bien que ninguno de nosotros teníamos necesidad de hacerlo notar. Después de todo, la limpieza de los aseos eran su trabajo, no el nuestro”.

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Un individuo sin identificar

En el pasado, no había muchas maneras en que uno pudiera contribuir plenamente a su país. Crawford era muchas cosas, y muchas de ellas parecían contradecirse entre sí: para aquellos que no estaban familiarizados con sus verdaderas características, Crawford parecía tímido e inseguro. Sin embargo, una vez que se sintió cómodo y conseguía desprenderse de su caparazón con el paso de los años, se hizo evidente que el hombre era una persona honesta, valiente y especial a su manera.

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¿Era él?

Moschgat continuó: “Estaba leyendo un libro sobre la Segunda Guerra Mundial, cuando me topé con una historia increíble”. Mientras continuaba leyendo el libro que detallaba las tropas de la Segunda Guerra Mundial, hojeó las páginas para ver el nombre de Crawford en mayúscula. El libro detallaba el avance aliado a través de Italia, cuando de repente, el cadete se encontró con la historia de un ex soldado llamado William Crawford. No pasó mucho tiempo antes de que todos hicieran la conexión entre los dos.

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Demasiado humilde para contarlo

En lugar de andarse por las ramas, el cadete pensó en acercarse al conserje y directamente preguntarle si ese héroe era realmente él. Desconcertado por la pregunta, Crawford se mostró inquieto en principio, como si no quisiera ser descubierto o tener que desvelar algo que había estado guardando. Dudoso, contemplaba si realmente le valía la pena exponer su historia. Crawford miró su foto en el libro que sostenía el cadete y luego simplemente dijo: “Eso fue hace mucho tiempo”.

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La verdad sale a la luz

Sin embargo, los jóvenes cadetes presionaron a Bill, o como lo conocían, el Sr. Crawford, para obtener más información. Tenían que averiguar qué había sucedido realmente. Los cadetes tenían curiosidad por saber si el libro se había perdido algún detalle que valiera la pena conocer, como ocurre en la mayoría de las historias en las que solo se cuenta una parte. Finalmente, Bill contó la historia, y así los cadetes comenzaron a ver otro lado de este conserje tranquilo, pero increíble.

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Sin escape

Crawford se unió al Ejército de los EE. UU. en julio de 1942. Encontró su nicho como explorador de infantería en el 142º Regimiento 142 de Infantería de la División 36A de Infantería y estuvo en la primera línea del sur de Italia menos de un año después de su alistamiento. El 13 de septiembre de 1943, su escuadrón atacó la Colina 424 cerca de Altavilla Silentina. Toda la compañía quedó atrapada por intensos disparos de ametralladoras y morteros, no había escapatoria.

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Rápido como una centella

El soldado Crawford tuvo un papel fundamental contra la resistencia alemana. Bill estaba cerca del frente, por lo tanto tenía una visión clara y fue capaz de ubicar la primera posición de las armas que causó estragos entre sus compañeros. Tenía poco tiempo para actuar, por lo tanto no podía esperar una orden. Bajo fuego pesado, se arrastró hacia adelante para eliminar la amenaza por sí solo. Se colocó pocos metros del enemigo y lanzó una granada directamente sobre los tres atacantes.

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Balas por todas partes

No hubo tiempo para celebrar esta valiente acción, ya que antes de darse cuenta, su escuadrón estaba siendo atacado nuevamente por dos ametralladoras adicionales que estaban profundamente atrincherados en una cresta más alta. Se dirigieron a la cima de la colina, un acto increíblemente peligroso. Una vez más, Crawford mostró iniciativa y se dispuso a destruir la amenaza. Se las arregló para arrastrarse y agacharse con tanta habilidad y precisión que evadió la tormenta de balas por completo.

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Antes del gran golpe

Crawford se encontró con el primer nido de ametralladoras y con perfecta precisión, una vez más, lanzó una granada sobre ellos. Luego desarmó sus pistolas por completo. Las hizo inutilizables al instante. Después de ver esto, el resto de los enemigos huyeron, intentando evitar estar cara a cara con el hombre al que vieron destruir por sí solo tres grupos de atrincherados. Gracias a la valentía de Crawford, la Colina 424 fue superada con éxito y el avance aliado continuó su camino.

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Lo increíble ocurrió

Desafortunadamente para Crawford, ser tan audaz puede ser un gran peligro. Se paró en la primera línea del ataque, cerca de las líneas enemigas. De hecho, su posición en el frente del asalto finalmente lo llevó a ser capturado por los alemanes durante el caos de la batalla. Las posibilidades de supervivencia de Crawford eran bajas una vez que fueron secuestrados por el enemigo. El resto del escuadrón creía que Crawford estaba muerto, e incluso eso fue lo que le informaron a su padre.

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Creyeron que había muerto

De alguna manera en la confusión de la guerra, Crawford fue presumido muerto por su unidad y terminó siendo un prisionero de guerra alemán. No se envió ninguna señal de vida, ni la historia sugería que Crawford fuera liberado y mantenido vivo. Durante su tiempo como prisionero, Crawford fue colocado en un pedestal heroico por sus acciones valientes mientras cumplía su función, y recibió “póstumamente” el más alto honor militar de la nación: la Medalla de Honor.

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Liberado al fin

Las regulaciones del Ejército de EE. UU. determinan que, en caso de que se otorguen premios tan prestigiosos a un soldado caído, como la Medalla de Honor, se debe presentar a título póstumo a un familiar. En el caso de Crawford, esto significaba que su padre debía recibir el premio en 1944. No fue hasta más tarde en ese año que sucedió lo increíble: un grupo de soldados fue rescatado del cautiverio alemán, y resultó que William Crawford estaba entre ellos.

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Otra sorpresa en camino

Crawford continuó en el ejército después de la Segunda Guerra Mundial. El 13 de enero de 1946, se casó con Eileen Bruce y un año después se volvió a alistar en el ejército. Tras 20 años de servicio, se retiró con el rango de sargento mayor. Durante su carrera militar, Crawford apenas lució su Medalla de Honor, sintiéndose indigno. A muchos les resultaría degradante trabajar como conserje después de haber tenido una carrera tan distinguida y notable como militar, pero no a Crawford, quien aún tenía una sorpresa por revelar.

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Un héroe nacional fregar el suelo

El libro que el cadete Moschgat encontró describía a un William Crawford diferente al Bill que él conocía, el que se movía silenciosamente limpiando y puliendo pisos, limpiando baños y el desorden de 100 universitarios que compartían dormitorio: “de cara al fuego hostil… sin tener en cuenta la seguridad personal y por su propia iniciativa… atacó solo las posiciones de los enemigos fortificados, por la valentía mostrada aún a riesgo de su vida más allá del deber, el presidente de los Estados Unidos… ”

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Merecía más que su sueldo

Como conserje, los salarios varían entre $ 24k- $ 33k en los Estados Unidos. Bill era un empleado dedicado y se honraba a sí mismo y su trabajo. Sin embargo, se merecía más que su salario. Merecía ser elogiado por sus esfuerzos de guerra y su valentía sin igual en momentos de necesidad para él y el resto de sus compañeros, pero en ese momento a Bill no se le daba el crédito que merecía. Hasta que sucedió algo inesperado…

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Sus condiciones era pobres

Los beneficios laborales para un conserje no siempre cubren las necesidades reales de una persona. Especialmente si eres un veterano de guerra de edad avanzada. Bill nunca se quejó de su trabajo, pero su lucha por sobrevivir con lo que tenía era real. Fue difícil para Bill comprender el hecho de que después de servir a su país, su país ya no le estaba sirviendo a él. Y no es el primero que se encuentra en una situación similar.

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Infravalorado, pero agradecido

Aunque Bill no estaba obteniendo la apreciación que merecía, estaba agradecido por su vida. Como un verdadero héroe, Bill nunca se enojó o quejó en exceso por su precaria situación. Pero lo cierto es que el veterano de guerra merecía más. Sin el conocimiento de Bill, algo que cambiaría su vida para siempre estaba a punto de suceder. Algo que él realmente no esperaba en absoluto y que no era capaz de entender cuanto cambiaría su vida.

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Se lo merecía

Crawford trabajó como conserje en la Academia de la Fuerza Aérea de los EE. UU. y como director del Museo Lucretia Vaille en Palmer Lake. Mientras trabajaba en la primera, Crawford llego a mencionar que, debido a que fue declarado muerto, nunca había recibido la Medalla del presidente, que es como se supone que uno debe recibir el más alto honor militar. El año era 1984, Crawford fue invitado a la academia para una ceremonia de graduación, pero no tenía idea de lo que pasaría después.

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Su vida nunca volvería a ser la misma

El presidente Reagan asistió a esa misma ceremonia de graduación. Entre los cadetes, oficiales generales y el propio Presidente, el Sargento Maestro Crawford recibió finalmente y formalmente su Medalla de Honor. Allí, Reagan citó lecciones de liderazgo que uno podría aprender del Sr. Crawford. Mientras los cadetes miraban a su conserje con un nuevo respeto, lograron persuadir al introvertido individuo para que compartiera su experiencia e historias épicas con la próxima generación de líderes. Después de eso, todo cambió.

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Reagan Embarrassed Him

President Reagan cited a few leadership lessons they learned from their janitor, the first one was to be cautious of labels. Labels one places on people may define their relationship with them, therefore leaving little room to learn about a person. “Sadly, and for a long time, we labeled Bill as just a janitor, but he was so much more. Therefore, be cautious of a leader who callously says, ‘Hey, he’s just an Airman’. Likewise, don’t tolerate the 0-1, who says, ‘I can’t do that, I’m just a lieutenant.'”

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No podía ni imaginarlo

“Todos merecen respeto”, dijo Reagan a continuación. Moschgat explicó que “debido a que le colgamos la etiqueta de ‘conserje’ al Sr. Crawford, a menudo lo tratamos con menos respeto que los demás que nos rodeaban. Merecía mucho más, y no solo porque era merecedor de la Medalla de Honor, sino porque era el conserje, caminaba entre nosotros y era parte de nuestro equipo”. Pero las acciones hablan más que las palabras, y Moschgat estaba a punto de cambiar sus formas, lo que Crawford no podía anticipar.

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Una reflexión de oro

Reagan también enfatizó que “la cortesía hace la diferencia”. Moschgat agregó: “Sé cortés con todos los que te rodean, independientemente de tu rango o posición”, ya que se refería tanto a las costumbres militares como al respeto básico. Luego, Reagan enfatizó lo importante que es tomarse el tiempo para conocer a su gente. Moschgat agregó: “Durante años, un héroe caminó entre nosotros en la Academia y nunca lo supimos. ¿Quiénes son los héroes que caminan en medio de ustedes?” En este punto, Crawford se sintió reconocido.

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Todos esperaban su reacción

“Cualquiera puede ser un héroe”, exclamó el ex presidente Reagan. El Sr. Crawford ciertamente no se ajustaba a la definición estándar de héroe de nadie. Además, era muy discreto sobre su medalla. Moschgat agregó: “no menosprecies a tu gente, ya que cualquiera de ellos puede ser el héroe que salva la situación cuando el deber llama. Por otra parte, es fácil recurrir a tus indispensables cuando las cosas pintan mal, pero no ignores al resto del equipo “. Todos los ojos se volvieron hacia Crawford, que se puso rojo.

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Una verdad absoluta

Reagan afirmó que “los líderes deberían ser humildes”, y basaron este requisito en el hecho de que la mayoría de los héroes y líderes de los tiempos modernos son cualquier cosa menos mansos. Las celebraciones y admiración es lo que esperamos de cualquiera que destaque, pero Crawford debería ser una lección para todos nosotros. Crawford estaba demasiado ocupado trabajando para celebrar sus heroicos méritos, y estaba demasiado involucrado en sus obligaciones para permitir que su ego lo privara de ayudar a su país aún después de su retiro.

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La respuesta que todos esperaban

A continuación, Reagan afirmó que si bien la vida no siempre te da lo que crees que mereces, tampoco debes buscar la gloria. Más bien, como explicó Reagan, es mejor buscar la excelencia. Usando a Crawford como ejemplo, Moschgat más tarde mencionó que Bill no buscaba la gloria; cumplió con su deber y luego barrió pisos para ganarse la vida. Fue en este punto que todos los presentes en la ceremonia de graduación miraron a Crawford, esperando su respuesta a las palabras del presidente.

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No quería un trato especial

“Ningún trabajo está por debajo de un líder”, fue el noveno punto señalado por Reagan. “Si Bill Crawford, merecedor de la Medalla de Honor, pudo limpiar letrinas y sonreír, ¿hay un trabajo que sea indigno?” Como el gran Dr. Martin Luther King dijo una vez, “no importa qué tarea te dé la vida, hazlo bien”. Finalmente, Reagan explicó que “la vida es un laboratorio de liderazgo”, simplemente tómese el tiempo para detenerse, mirar y escuchar. Moschgat también explicó cómo todo cambió en la academia…

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Un cambio inevitable

“Las cosas nunca más volvieron a ser las mismas en nuestro escuadrón”, escribió Moschgat, ya que todo cambió después de que se corriera la voz entre los cadetes de que las tropas tenían un héroe entre ellos. “¡Al señor Crawford, nuestro conserje, le habían otorgado la Medalla! Los cadetes que una vez pasaron por Bill sin apenas una mirada, ahora lo saludaban con una sonrisa y un respetuoso: ‘Buenos días, señor Crawford'”. Pero no solo su actitud cambió, también su forma de pensar.

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Un cambio total

Aquellos que alguna vez dejaron mugre para que el conserje limpiara se dieron cuenta que habían hecho trabajar extra a un héroe. Todos comenzaron a limpiar su propia suciedad. Los cadetes se encargaron de poner las cosas en orden. “Casi de la noche a la mañana, Bill pasó de ser ‘el conserje’ en nuestro escuadrón a uno de nuestros compañeros de equipo”, publicó Moschgat. Un ejemplo de heroísmo con humildad, Crawford fue el héroe consumado que quería poco más que ser parte de algo más grande que él.

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Crawford cambió radicalmente

“El señor Crawford también cambió”, escribió Moschgat. Se sintió abrumado por la cantidad de alabanzas y palabras de agradecimiento y detalles que recibió. Moschgat notó que Crawford “parecía moverse con más confianza, sus hombros menos inclinados, recibía nuestros saludos con una mirada directa y un fuerte” buen día “a cambio, y comenzó a mostrar su sonrisa con más frecuencia. Aunque nadie reconoció formalmente el cambio, creo que nos convertimos en los cadetes de Bill y su escuadrón”.

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Finalmente, sus palabras

Bill Crawford murió en marzo de 2000, a la edad de 81 años. El Gobernador de Colorado ordenó que todas las banderas de Colorado se redujeran a media asta en su honor. Hasta el día de hoy, él es el único hombre no reclutado por la USAF del ejército que fue enterrado en el cementerio de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Colorado Springs. Justo antes de su muerte, Crawford finalmente dijo lo que pensaba sobre ese incidente que alteró su vida por completo…

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Por siempre un héroe

Crawford solo tuvo unas pocas palabras modestas para comentar sobre el evento: “Me alegro de haber hecho mi parte”, dijo. “Me imaginé que era sólo una llamada normal del deber. Resultó que estaba en el lugar correcto en el momento adecuado “. Moschgat lo expresó mejor cuando llegó a la conclusión de que” Asaltó una ametralladora a medio mundo de su casa y se convirtió en un conserje para estar más cerca del ejército, siempre puso todo por delante de sí mismo “.

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